Ouders, uw geestelijke gezondheid is alles. Verwaarloos het niet.

moeder beklemtoonde baby huilend bureau

Toen ik twintig was, zorgde ik ijverig voor mijn geestelijke gezondheid. ik ging naar therapie wekelijks, dagelijks geoefend en al mijn gedachten en gevoelens bijgehouden. Dit alles deed wonderen om me te helpen mijn angst- en paniekstoornis te beheersen.

Toen ik 28 was, kreeg ik een baby en om te zeggen dat de dingen begonnen te glijden in termen van mijn routine in de geestelijke gezondheidszorg, zou een enorm understatement zijn.



Ik denk dat het natuurlijk en noodzakelijk is dat ouders hun behoeften opzij schuiven als ze kinderen hebben. In het begin merkte ik dat het moederschap alles verterend was, de kracht van de liefde voor mijn kind zoals ik nog nooit eerder had meegemaakt. Dat gevoel dat je letterlijk je leven voor je kind zou neerleggen, is reëel en niet overdreven voor de meeste van ons ouders.



En afgezien van die oergevoelens van liefde en bescherming, is ouderschap een baan van 24 uur, de behoeften van onze kinderen - vooral als ze jong zijn - eindeloos en onverbiddelijk. En met ouders die zo mager zijn in termen van financiën, kinderopvang en algemene ondersteuning, is het begrijpelijk dat zo velen van ons onze behoeften uiteindelijk helemaal onderaan de lijst plaatsen.

Het negeren van geestelijke gezondheid is een vergissing

Het punt is dat het verwaarlozen van onze geestelijke gezondheid een kritieke misstap is, niet alleen voor ons eigen bestwil, maar ook voor het belang van onze kinderen. Bijvoorbeeld, studies een verband hebben gehad met maternale depressie (die tot 1 op de 9 vrouwen ) op ontwikkelingsachterstanden en cognitieve vertragingen bij kinderen. En hoewel velen van ons het misschien niet beseffen, kunnen de geestelijke gezondheidsproblemen van een vader een significant en blijvend effect ook op zijn kinderen.



Toch staat de geestelijke gezondheidszorg vaak niet helemaal onderaan op de lijst van de meeste ouders, maar vaak nergens te bekennen.

Alle ouders weten hoe belangrijk het is om hun kinderen voor controle naar de dokter te brengen, en zelfs de drukste ouders zullen voor zichzelf naar de dokter gaan als iets hen fysiek hindert. We plannen ijverig onze 'date-avonden' of 'meidenavonden' uit. Wij zijn van mening dat het verzorgen van onze lichamelijke gezondheid, ons sociale leven, onze persoonlijke verzorging en huishoudelijke taken nog steeds essentieel zijn, zelfs nadat we ouders zijn geworden.

Maar zo velen van ons ouders verwaarlozen ronduit onze geestelijke gezondheid. Het is niet alleen het stigma rond therapie en andere geestelijke gezondheidszorg, of het feit dat velen van ons denken dat we er gewoon geen tijd voor hebben (hoewel beide zeker een rol spelen).



Met welke geestelijke gezondheidsproblemen worden ouders geconfronteerd?

We denken dat het normaal, acceptabel en zelfs noodzakelijk is dat ouders zich gestrest voelen. Normaal om zich wanhopig, gekweld en uitgeput te voelen tot op het bot. We hebben het zo genormaliseerd (en misschien zelfs verheerlijkt) dat velen van ons het niet eens beseffen als we lijden aan zoiets als ongerustheid of depressie .

kunnen hormonen angst en depressie veroorzaken

Zelfs als een levenslange lijder aan angst, ontkende ik de eerste paar jaar van het ouderschap vrijwel dat mijn angstsymptomen waren blijven hangen en eigenlijk volledig uit de hand begonnen te lopen (dankzij die mooie hormonale verschuivingen en slaaptekort , die beide vrij veel recepten zijn voor rampen voor mensen met angstgevoelens).

Het belang van therapie

Ik zag mijn therapeut kort nadat mijn eerste kind was geboren, omdat ik dacht dat ik het gewoon zou uithouden. Ik dacht dat daar iets bijna moedigs in zat. En goedheid weet dat ik er zeker van was dat ik geen tijd meer had om mijn afspraken na te komen.

De waarheid is dat ik geen prioriteit meer gaf aan mijn geestelijke gezondheid, en tegen de tijd dat mijn zoon tweeënhalf was, zat ik midden in een volledig opgeblazen angstaanval, mijn paniekaanvallen waren misschien erger dan ooit tevoren geweest. Ik had het geluk dat het vrij gemakkelijk was om weer met mijn oude therapeut samen te werken, en ik voelde me binnen een jaar of zo veel beter.

Maar het was in die tijd dat ik me pijnlijk bewust werd van hoe erg gemakkelijk het voor ons ouders is om onze geestelijke gezondheidsbehoeften terzijde te schuiven. Zelfs degenen onder ons die ooit het belang van therapie en andere methoden van zelfzorg hebben ingezien, kunnen gemakkelijk ten prooi vallen aan het idee dat geestelijke gezondheidszorg niet nodig is voor ouders.

Nu ben ik een beetje een voorstander van ouders om hun geestelijke gezondheid serieus te nemen - net zo serieus als hun lichamelijke gezondheid, hun financiën, hun carrière en hun ouderschap. We moeten het serieus nemen voor onszelf, maar ook voor onze kinderen. Zelfs buiten alle onderzoeken die er zijn die laten zien hoe diep onze geestelijke gezondheid onze kinderen beïnvloedt, denk ik dat we allemaal op instinctief niveau weten hoe snel kinderen de emoties van iedereen om hen heen absorberen.

Ja, onze kinderen zijn in zekere zin veerkrachtiger dan we ons realiseren, maar ze zijn kwetsbaarder dan we misschien zouden willen denken, vooral als het gaat om hoe ze worden beïnvloed door de mensen op wie ze het meest vertrouwen.

Niemand van ons zijn perfecte ouders. Maar kinderen hebben geen perfecte ouders nodig. Ze hebben ouders nodig die hun best doen om prioriteit te geven aan wat het meest zinvol en noodzakelijk is in het leven, zowel voor hun kinderen als voor zichzelf. Het belangrijkste is dat ze ouders nodig hebben die van hun fouten kunnen leren en die hun kinderen kunnen laten zien wat het betekent om hulp te zoeken, te genezen en zich beter te voelen.