Mijn grootste angst is voor de geestelijke gezondheid van mijn kinderen tijdens het coronavirus

geestelijke gezondheid coronavirus kinderen kinderen

Nooit in een miljoen jaar had ik verwacht dat ik twee kinderen zou opvoeden tijdens een wereldwijde pandemie. Zeker, ik had problemen met het ouderschap meegemaakt en verwachtte dat ik er in de loop van de jaren meer mee zou doen. Mijn oudste zoon is net 13 geworden en ik verwachtte dat de komende jaren op zijn zachtst gezegd een beetje tumultueus zouden worden.

Maar de mate van onzekerheid en onrust die ons gezin - en zoveel gezinnen over de hele wereld - de afgelopen weken heeft doorgemaakt, is bijna onwerkelijk.



Ten eerste zou ik nalatig zijn als ik niet zou zeggen dat onze familie buitengewoon veel geluk heeft gehad. Hoewel we een paar vrienden hebben die ziek zijn geworden van COVID-19, is er tot nu toe niemand overleden. Niemand van ons is ziek geweest en we hebben geen grote economische tegenslagen meegemaakt.



Toch is de spanning en ongerustheid dat ons leven op zijn kop werd gezet - samen met de constante stroom van beangstigende dingen in het nieuws - was veel om mee om te gaan. En behalve dat ik me zorgen maakte over de lichamelijke gezondheid en het welzijn van mijn kinderen, was mijn grootste zorg de geestelijke gezondheid van mijn kinderen.

Poging om onzekerheid uit te leggen

Mijn zoons zijn 7 en 13. Nog maar een maand geleden gingen ze elke doordeweekse dag naar school, hingen ze rond met hun vrienden, genoten van leuke weekenduitstapjes, bezochten ze hun grootouders en waren ze gewoon normale kinderen.



Toen kregen ze binnen een paar dagen te horen dat ze niet meer terug naar school gingen. Ze hoorden enge verhalen over een virus dat de gemeenschap en het land begon te verspreiden. Ze begrepen niet helemaal wat er gebeurde en waarom - en het hielp niet dat ik ze niet kon vertellen wanneer het zou eindigen of wat er daarna zou gebeuren. Als je moeite hebben om met uw kinderen over het coronavirus te praten geloof me, je bent niet de enige.

Hoe weet u of uw kind het moeilijk heeft?

Dit was niet alleen veel voor een volwassene om aan te wennen, maar ik begon in te zien hoe vreselijk moeilijk dit voor mijn kinderen zou kunnen worden. Niemand van ons heeft een routekaart om een ​​crisis van deze omvang te begrijpen en te verwerken. Maar kinderen hebben niet het perspectief, de kennisbasis of de coping-mechanismen om de omvang van de gevoelens die bij zoiets komen kijken, te beheersen.

Een paar dagen na de crisis begon ik te lezen over kinderen en geestelijke gezondheid tijdens de pandemie. Een van de eerste dingen die ik las, uit de Nationale vereniging van schoolpsychologen , besprak enkele van de 'verborgen tekenen' dat de geestelijke gezondheid van uw kind zou kunnen lijden tijdens de COVID-19-crisis.



mijn baan maakt me depressief en angstig

Het was een goede herinnering dat onze kinderen niet per se direct naar buiten zullen komen en zeggen: 'Mam, ik maak me zorgen over wat er aan de hand is. Kun je me helpen?' In plaats daarvan kunnen ze moeilijk gedrag gaan vertonen dat misschien niet eens verband lijkt te houden met de crisis.

Volgens de National Association of School Psychologists kan uw kind bijvoorbeeld:

  • Slaapproblemen hebben
  • Heb moeite met concentreren
  • Veranderingen in eetpatronen
  • Jongere kinderen kunnen regressief gedrag vertonen, waaronder duimzuigen, extra 'aanhankelijk' zijn, nieuwe angsten ontwikkelen en zich terugtrekken
  • Kinderen van elementaire leeftijd kunnen prikkelbaarder, aanhankelijker, agressiever worden en vatbaarder zijn voor nachtmerries
  • Tieners lijken misschien meer opgewonden, hebben moeite met slapen, hebben een slechte concentratie, kunnen meer met u vechten en kunnen zelfs delinquent gedrag vertonen

Het goede nieuws, merkt de National Association of School Psychologists op, is dat zelfs als kinderen sommige van deze symptomen beginnen te vertonen, de meeste kinderen hun geestelijke gezondheid kunnen beheren met ondersteunende ouders en andere verzorgers.

Hoe u uw kinderen kunt helpen

Nadat ik had gelezen op welke tekenen van geestelijke gezondheidsproblemen ik moest letten bij mijn kinderen, besloot ik dat ik het beste kon doen om voorop te lopen en wat routines in te voeren voor hoe ik mijn kinderen zou helpen het hoofd te bieden in deze moeilijke tijd.

Nogmaals, ik heb een beetje rond gegraven en vond geweldig advies van de Nationaal Child Traumatic Stress Network over manieren waarop ouders de geestelijke gezondheid van hun kinderen tijdens deze crisis onder controle kunnen houden.

Op basis van hun aantekeningen en de behoeften van mijn kinderen, zijn dit de dingen die ik begon te doen.

1. Creëer structuur

Ik realiseerde me al vroeg dat we een aantal routines moesten maken om de dagelijkse taken die hier moesten worden gedaan, te beheren. De leraren van mijn kinderen hebben ze op afstand schoolwerk gegeven, maar zowel mijn man als ik werken fulltime. Dus al vroeg hebben we een los schema voor onze dagen opgesteld, gewoon om alles voor elkaar te krijgen.

Maar al snel werd duidelijk dat het meer was dan het nodige werk verzetten. Kinderen gedijen op routine en het leek duidelijk dat de wetenschap dat thuis een plaats van orde en structuur was, mijn kinderen een gevoel van veiligheid gaf. Bovendien gaan regelmatige bedtijden en voldoende slaap hand in hand met hun mentale welzijn.

2. Beperk het nieuws

Persoonlijk vond ik het belangrijk om mijn nieuwsconsumptie te beperken. Ik moet absoluut weten wat er aan de hand is. Maar als ik te veel vreselijk nieuws eet, kan ik niet slapen, heb ik angstaanvallen en wordt het erg moeilijk om te functioneren. Kinderen zijn zelfs nog kwetsbaarder voor dit soort stressoren dan volwassenen. Dus ik besloot al vroeg dat ik zou beperken hoeveel nieuws ze te zien kregen.

Tegelijkertijd wilde ik niet dat ze erover in het duister tasten. Ik wist dat ze hier en daar nieuws zouden oppikken. Dus een paar dagen per week praten we over wat er gebeurt, en ik probeer ze de baas te laten zijn over wat ze willen weten en eventuele vragen te beantwoorden. Tot nu toe hebben we een goede balans kunnen vinden tussen hen op de hoogte houden, maar ze niet bang maken.

3. Dagelijkse emotionele check-ins

Mijn kinderen en ik hebben altijd elke avond voor het slapengaan ingecheckt. Ik merk dat ze dan het meest opengaan, omdat we in het donker liggen en ik stop ze in. Meestal praten we over hun dagen of hun gedachten en ideeën. De laatste tijd heb ik er een punt van gemaakt om ze te vragen hoe ze zich voelen over school missen, hun vrienden, vastzitten. Ik vertel ze dat al hun gevoelens normaal zijn, en dat het oké is als ze boos of verdrietig zijn. Deze discussies waren erg nuttig - en er is hier veel extra geknuffeld.

4. Zoek de zilveren voeringen

Ik ga niet liegen: thuis in quarantaine zijn bij mijn gezin is niet alleen maar zonneschijn en rozen geweest. Stemmen worden verheven, de gemoederen laaien op. Maar er is ook veel goeds te krijgen. We hebben miljoenen films gekeken, een aantal bordspellen gespeeld die we in jaren niet meer hebben gespeeld, en we bakken veel. We praten openlijk over alles wat rot is in deze tijd, maar proberen ook de vele bijzondere geneugten die we beleven bijeenkomsten en de herinneringen die we maken te benadrukken.

Hoe gaan we verder?

Een van de moeilijkste dingen voor ons allemaal - en vooral voor onze kinderen - is dat niemand echt weet wanneer dit allemaal zal eindigen en hoe dat zal gebeuren. Ik denk dat we open moeten staan ​​voor het feit dat de manier waarop we hiermee omgaan in de loop van de tijd zal veranderen. De behoeften van onze kinderen zullen ook veranderen, aangezien ze beginnen te vragen wanneer ze hun vrienden en leraren weer zullen zien, en dieper rouwen om het verlies van normaliteit. Niemand weet ook hoeveel maanden isolatie kinderen op de lange termijn kunnen treffen.

psycholoog versus psychiater voor depressie

Ik denk dat het belangrijkste is dat we kinderen zoveel mogelijk genade moeten geven, goede luisteraars moeten zijn en ze zo goed mogelijk moeten verzekeren dat dit snel voorbij zal zijn, dat alles goed komt, en dat ze geliefd en gesteund worden, ongeacht wat.